发现了新的“恐怖鸟”

以其大型钩状喙和肉类的假定味道而闻名,不会飞的phorusrhacids,也被称为“恐怖鸟”,是大约250万年前灭绝之前南美洲的顶级掠食者。 现在古生物学家已经发现了迄今为止最完整的磷酸盐化石之一。 被称为Llallawavis scagliai的新物种的骨骼大约完成95%,使科学家能够以前所未有的细节研究恐怖鸟的解剖结构。 科学家说,对保存完好的遗骸的分析已经提供了对鸟类听觉能力的见解。

雅典俄亥俄大学的脊椎动物古生物学家劳伦斯威特默说,“很难找到这样一个完整的化石,更不用说鸟类了。”他没有参与这项新的研究。 “这是一个非常令人兴奋的发现。”

该化石仅缺少少量翼趾骨和粗短尾巴,于2010年在阿根廷东北部由大约350万年前沉积的物质挖掘出来。 阿根廷科尔多瓦国立大学的古鸟类学家,该研究的首席研究员Federico Degrange说, L。scagliai可能生活在一个开放的环境中,可能是一片小河流流过的草地或稀疏的森林。

Degrange的研究小组在最新一期的“脊椎动物古生物学杂志”上报告说, 。 德格兰奇指出,对于恐怖鸟来说,这是一个适中的大小; 该组中至少有一种其他物种的身高超过2米,体重超过70公斤。

Witmer说,与大多数鸟类不同,恐怖鸟头骨中骨骼之间的许多关节通常融合在一起。 在这个物种中,鸟类上颚的关节以及喙附近的一些关节比其他类型的鸟类的灵活性要差得多,这可能帮助它们击打猎物并更有效地撕裂了胴体。 。

但来自新化石的最有趣的信息来自其内耳的CT扫描。 Degrange说,在这种结构中,半圆形运河的形状和方向表明,鸟类可以快速旋转它的头部,就像跟踪或撞击猎物一样。 此外,他指出,对扫描的分析甚至提供了有关鸟类听觉的信息,这种信息很可能仅限于380到4230赫兹之间的频率 - 与标准钢琴键盘右半部分的键大致相同。 该团队报告说,这大大低于L scagliai最亲密的不会飞的亲戚所测量的范围。

“这对大型动物来说是可以预期的,”加利福尼亚州洛杉矶县自然历史博物馆的脊椎动物古生物学家Luis Chiappe说。 “一般的经验法则是,你越大,你产生和听到的声音就越低。”

Witmer说,对低频听力的强调是非常有趣的,因为它可能暗示鸟类如何追踪猎物。 “低频往往长距离传播,衰减很小。”

但是近年来,一些科学家提出并非所有的恐怖鸟都是好猎人。 这表明一些物种的成员可能花了很多时间来清除尸体而不是追逐猎物。 Chiappe说,通过测量恐怖鸟类化石中各种碳和氮同位素的比例,研究人员可以更好地评估鸟类的饮食习惯。 特别是,他们可以更好地了解恐怖鸟类主要营养来源在食物链中的位置。 “我很惊讶没有人仔细研究过这种同位素,”他指出。

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