现实检查:性犯罪是遗传吗?

今天早上在许多英国报纸的网站上出现了一个引人注目的标题,声称其兄弟或父亲被判 “ ”,这增加了犯罪的风险强奸或猥亵儿童“ 。”这项 ,分析了1973年至2009年期间在瑞典被定罪的21,566名男性性罪犯的数据,并得出结论, 。 (分析中遗漏了不到1%瑞典性犯罪的妇女。)科学家们建议,这项新研究可以用来帮助识别潜在的罪犯,并针对高风险家庭进行早期干预。

但独立专家 - 甚至领导这项工作的研究人员 - 在某种程度上 - 警告该研究有一些严重的局限性。 以下是有几个理由得出结论和头条新闻,并带有大量的盐。

替代解释:大多数研究指出早期生活经历,如儿童期虐待,是成年后成为虐待犯罪者的最重要的风险因素。 然而,这项新研究没有包括有关被定罪的性犯罪者早年遭受虐待的任何细节。 相反,通过将父亲与儿子,以及共同或分开饲养的兄弟和同父异母兄弟进行比较,科学家们试图梳理共享环境和共享基因对性犯罪风险的相对贡献。 根据他们的分析,研究人员得出结论,共享环境只占性犯罪风险的2%,而遗传学占约40%。 巴尔的摩约翰斯·霍普金斯大学的精神病学家和性学家弗雷德·柏林说,虽然可能有一些基因对性犯罪有所贡献 - 可能与冲动或性欲有关 - 该组“可能过高估计基因的作用”,因为他们的假设是不准确的。 ,马里兰州。

关于性犯罪的数据很难获得和解析:收集关于性犯罪者及其家人的足够数据来检测统计上强大的模式非常困难。 瑞典之所以不同寻常,是因为其全国范围内的多代登记册不仅可以让研究人员挖掘匿名犯罪记录,还可以将其与犯罪者的家庭记录联系起来。 即使可以访问全国范围的数据库,英国牛津大学的Seena Fazel及其同事也必须包括各种各样的罪行,从强奸到拥有儿童色情和不雅曝光,以保持大样本量。

例如,该小组确实根据犯罪类型进行了一些分析,将强奸与猥亵儿童分开。 但是一些研究人员担心将遗传基础归因于如此广泛的行为还为时过早。 依赖定罪记录也存在问题:犯下的性犯罪比报告的多得多,而且接受审判的比例甚至更小。

此外,有一名成员被判犯有性犯罪的家庭可能受到社会服务和执法部门更严格的审查,导致潜在的侦查偏见,人为地增强了家庭中性犯罪的看法,Cathy Spatz说。 Widom,纽约城市大学的心理学家,研究身体和性虐待的代际传播。 例如,在最近的一项研究中,Widom发现, 因虐待自己的孩子而承认滥用其子女的对照组的父母的或者其孩子说他们受到了虐待。

成为性犯罪者的绝对风险非常低:该研究的一个更具戏剧性的发现是,性犯罪的兄弟和父亲在一般人群中犯下性犯罪的可能性是男性的四到五倍。 在你看到整个瑞典的性犯罪定罪率普遍较低之前,这一统计数据似乎相当惊人 - 这一数字与英国和其他许多国家相当。 “如果你看一下绝对费率,我们会看到很小的数字,”法兹尔说。 根据Fazel的说法,被定罪的性犯罪者约占瑞典总人口的0.5%,而被定罪性犯罪者的兄弟和父亲中约有2.5%自己被定罪。 Widom认为即使这些估计也可能过高。 由于两组中性犯罪的风险都很低,两组之间的差异难以解释,她说:“谁知道[风险的相对差异]甚至意味着什么时候流行率很低?”

总之,毫无疑问,一些家庭遭受虐待和犯罪行为的风险更高,包括性犯罪。 但是我们距离固定基因还有很长的路要走,这些基因可以解释为什么一个人犯有强奸罪或任何其他性犯罪。

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