特征:CubeSats正在蜂拥而至,正在改变空间科学

为什么一个10厘米的立方体? 加州理工大学的航空航天工程师Jordi Puig-Suari回忆说,CubeSat的商标规模有些意外。 学生制造的卫星可以追溯到20世纪80年代,但它们往往很笨重。 它们不仅发射成本昂贵,而且商业火箭队员也担心将它们与主要有效载荷一起包装。 但在1999年,Puig-Suari与斯坦福大学的航空航天工程师Bob Twiggs会面,讨论如何让更多的学生进入太空项目。 他们专注于减少航天器。 他们认为质量限制为1千克的10厘米立方体的潜在能力,并找到了完美的真人大小的演示模型:用于储存豆豆婴儿的塑料盒。 标准诞生了。 2003年,前六个学生项目乘坐俄罗斯Eurockot进入轨道,流行音乐约为30,000美元; 在早期,最大的单项费用是乘坐,尽管近年来,1U CubeSat的发售价格仍然保持在10万美元左右。 许多早期的CubeSat解决了太空天气的问题,但其他科学领域正在开放,一些科学家认为CubeSat可以发挥远远超出低地球轨道的作用。 CubeSats也为新参与者开放空间; 美国宇航局位于加利福尼亚州山景城的艾姆斯研究中心的小型航天器综合产品团队的副经理布鲁斯·约斯特称其为“太空民主化”。

要 ,请参阅4月10日的“科学”杂志

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