研究提出了关于测量压裂废水中放射性的问题

一项新的研究得出结论,常用的测试方法可能会低估使用水力压裂或压裂技术的气井产生的废水的总放射性,以利用美国东北部的地质构造Marcellus页岩。 这组作者说,研究结果表明,政府机构应该考虑重新调整一些测试建议,并重新审视工人可能接触的有害废物。 但一些外部研究人员怀疑实验室研究是否反映了现实世界的情况。 水力压裂,包括注入与化学品混合的水和地下深处的沙子,以便破碎岩石并释放石油和天然气,产生大量废水。 一些废物只是注入水流回地面。 但在马塞勒斯和其他地层中,一种主要的废物成分是含盐,富含矿物质的水,天然存在于地下。 研究人员早就知道,这种天然盐水可以携带放射性成分,包括氡气,镭和铀和钍的其他同位素。 随着马塞勒斯的压裂热潮导致数百万升废水的回收,废物的放射性受到越来越多的关注,这些废水通常被储存,处理或回收用于其他压裂井。 在某些情况下,处理不当导致放射性压裂废物的释放,污染溪流和河流。 去年,爱荷华州爱荷华大学人类毒理学博士候选人安德鲁·尼尔森帮助美国环境保护署(EPA)撰写了一份分析报告,该分析认为,机构推荐的检测方法可能低估了一些放射性测量方法。 尽管EPA没有规范大多数石油和天然气活动,但为州监管机构,石油和天然气生产商以及污水处理厂测试水的实验室通常依赖于该机构推荐的方法。 报告发现,目前EPA技术存在的一个问题是,它们主要关注用于饮用的淡水中的镭水平,因此不能很好地处理压裂废物。 在某种程度上,这是因为马塞勒斯页岩废水比海水更咸; 除了镭之外,它还包含其他可能存在问题的放射性核素。 现在, ,由尼尔森领导的一个小组表明,以镭为中心的测试可以显着低估储存在密闭容器(如储罐)中的废水的总放射性。 研究人员发现,这些测试方法并不能完全测量镭的女儿衰变产物,这些产品可能会在有臭味的废物到达地面后的几天和几年内积聚。 例如,储存的废水中的放射性水平可以在15天内上升五倍,并且持续上升数十年。 为了进行他们的研究,研究人员获得了Marcellus废水的密封样本,然后测量了选择的放射性同位素,这些同位素表现为镭衰变成子产品。 研究人员指出,镭同位素及其衰变产物的半衰期,放射性和化学性质差异很大。 例如,镭-226的半衰期为1600年(意味着需要很长时间才能使总50的50%衰减)。 相比之下,铅210的半衰期为22。2年,而pol -210的半衰期为138.4天。 为了计算样品的总放射性,研究人员必须考虑所有这些子产品。 起初,研究人员几乎检测不到许多子同位素的存在,包括pol -210和铅-210。 然而,随着时间的推移,随着腐烂反应的发生,水平上升并持续上升数月。 这些放射性同位素可能对暴露于废物的人造成多大的风险尚不清楚。 一个问题是研究人员使用了密封样本,这意味着产生子同位素的氡气无法逃逸到空中。 然而,在现实世界的压裂现场,当氡从井口排出,坐在集水池中或在集装箱之间转移时,氡可能从废水中逸出,宾夕法尼亚州匹兹堡大学的环境工程师Radisav Vidic指出,参与研究。 “如果氡气离开溶液,你就会停止随后产生的子产品,”他说。 然而,该研究的一位作者指出,一些放射性产品的半衰期非常短,以至于在氡有机会逃逸之前,它们仍然会在废物表面之后的几天内出现问题。 例如,Radon-220的半衰期仅为55.6秒。 “这意味着在其他女儿成立之前不可能逃脱,”爱荷华大学的放射化学家Michael Schultz说。 尼尔森补充说,即使一些氡气确实逃逸,也可以在封闭的容器中产生更多,因为任何剩余的镭会衰变。 另一个问题是不同同位素造成的健康风险的不确定性。 有些被认为会造成更大的风险,因为它们会发出可以穿透身体的辐射,而其他人被认为风险较小,因为它们必须被吸入或摄入才能造成伤害。 有些人可能在食物链中积累,长寿命的同位素可能会在数十年内构成威胁。 考虑到这些未知因素,“我们还有另一个理由担心理解与水力压裂程序有关的暴露,”匹兹堡大学公共卫生研究生院名誉教授,环境毒理学家伯纳德戈德斯坦说,他没有参与研究。 “他们提出了一个非常好的案例,我们需要在不同时间对不同地方的工人暴露进行更彻底的评估,”他说。 宾夕法尼亚州哈里斯堡辐射防护局局长大卫·阿拉德说,这项新研究的结果与最近对放射性压裂废水进行状态分析的结果一致,特别是密封容器中的氡衰变。 但Allard认为,在正常压裂过程中,公众或工人接触超过国际辐射标准的风险很小。 但他补充说,压裂废水可能会造成额外的风险,因为它可以将镭-226带入地下水中。 Allard同意需要针对石油和天然气业务的废物量身定制的测试。 尽管美国环保署已经认识到当前用于压裂废水的测试方法存在潜在问题,但目前尚不清楚该机构是否正在考虑新的建议。 “美国环保署无权管制[水力压裂]废水,因为它们产生了,”EPA代表在一份声明中说。 声明指出,其“非监管”测试方法仅作为“水力压裂工具”提供。

房子太远:两位科学家放弃了对国会的竞标

Phil Janowicz今年早些时候参加了竞选活动 马特古什 房子太远:两位科学家放弃了对国会的竞标 2018年4月27日,下午2:20 当Phil Janowicz和Kristopher Larsen开始竞选美国众议院席位时,他们加入 今年 。 但是在3月份,经过几个月的竞选活动,两位民主党人 - 一位来自南加州的有机化学教授和一位来自科罗拉多州的空间物理研究员 - 决定在他们各州投票前退出。 作为科学家,他们学会了倾听他们的数据。 他们看到的数字并没有加起来。 Janowicz花了将近一年的时间在加利福尼亚州第39届国会区全力以赴。 全国民主党人希望将共和党控制权作为11月份所谓蓝波的一部分,这将使他们能够控制众议院。 但他的民意调查显示,根据加利福尼亚州不同寻常的选举规则,一个拥挤的领域可能会分裂民主党投票,并允许共和党人保留席位。 对于Larsen来说,他曾在一个超级自由区积极开展活动,同时担任他的日常工作,兼职是一个小城镇市长,当地民主党早期支持另一名候选人,这使得他的竞选难以获得牵引力。 他知道他无法筹集到向科罗拉多州第二届国会选区投票的消息。 尽管他们没有达到目标,但每个人都在为国会竞选时接受了研究生教育。 以下是他们的故事 - 包括其他可能想跟随他们的脚步的课程。 Phil Janowicz:为球队带来一个 Janowicz是剑桥麻省理工学院的本科生,当时他决定成为一名大学化学老师。 这就是为什么,在获得博士学位后。 2010年,他在伊利诺伊州伊利诺伊大学(U of I)的有机化学专业,立即在富勒顿的加利福尼亚州立大学(CSU)工作。 “我喜欢教学,我喜欢和学生一起工作,”他说。 “在[CSU],我仍然能够继续进行化学教育研究,但主要关注的是教学。” 在U of I,他和他的导师Jeffrey Moore开发了一种新的有机化学教学方法,强调概念学习而不是记忆。 Janowicz继续在科罗拉多州立大学工作,赢得了国家科学基金会的资助,并开发了一个课程,最终将扩展到十几个科罗拉多州立大学校园。 Janowicz一直将教学视为一种公共服务形式。 但在2016年获得终身职位后,他决定通过离开学术界并扩大与出版商McGraw-Hill的现有合作来接触更多学生。 几个月后,在看完全国大选之后,他决定将他的公共服务提升到一个新的水平。 “第二天早上[2016年11月9日],我离开了麦格劳 - 希尔并开始学习如何开展一场运动,” 今年早些时候 。 共和党众议员埃德·罗伊斯“多年来一直是我的国会议员,多年来我一直不同意他,所以我以为我会反对他。 我们于4月25日在富勒顿推出,从那时起我一直在跑步。“ Janowicz是第一位宣布的民主党人。 但随着全国民主党开始谈论翻转席位,该领域迅速扩大。 他们的乐观主义是基于2016年选举的结果:该地区投票支持民主党总统候选人希拉里克林顿而不是唐纳德特朗普,似乎准备推翻罗伊斯,一个有13个任期的现任者。 Janowicz全身心投入挑战。 他把自己置于一个全天候的政权,打电话筹集资金,参加政治集会,希望获得代言,并敲开门向自己介绍可能的选民。 作为一名进步的科学家,他觉得自己的辛勤工作开始得到回报。 他说,内部民意调查显示他领先于儿科医生Mai Khanh Tran,他是民主党的另一个早期进入者,得到了科学倡导组织314 Action的认可,还有两位千万富翁,他们主要是自筹资金。 但在1月份罗伊斯宣布他不会寻求连任之后,Janowicz的基层战略已经过时了。 对于来自对方的候选人来说,空位是通常的好消息。 但不是Janowicz。 四位强大的共和党候选人加入了竞争,喧闹,不守规矩的民主党领域变成了潜在的责任。 问题是加州不寻常的主要规则。 在大多数州,来自每个主要政党的候选人在小学中占据优势,每个政党的最高投票者都会进入大选。 但在加利福尼亚州,所有候选人都参加了单一的小学和前两名投票 - 无论党派如何继续前进。 这意味着两名共和党人或两名民主党人最终可能争夺席位。 在罗伊斯决定不再参加竞选之后,民主党面临的真正风险是,在主要选票上有这么多候选人,没有人能够吸引足够的选票来完成第一或第二。 Janowicz说,他的内部民意调查突出了这一担忧:他的个位数统计领导民主党领域,但他落后至少两名共和党候选人。 因此,在3月14日上午,提交签名请愿书的截止日期将使他参加6月5日的初选投票,Janowicz作出了一个令人痛苦的决定。 “我是博士。 科学家和我理解数学,“他说。 “而且数学不仅对我来说不好看,而且对于任何一位民主党人来说都是前两名。 因此,作为一名团队成员和社区民主党人,我知道为团队选一人是帮助民主党人的最佳选择,无论是谁,通过初选。 “我开始这个的全部原因是将我们的区域从红色变为蓝色,”他继续道。 “如果我要成为问题的一部分,那么我就不是解决方案的一部分了。” 科学投票 按照2018年科学候选人的滚动报道 Kristopher Larsen:任务中止 与Janowicz不同,Larsen已经尝到了选举胜利 - 他是科罗拉多落基山脉山麓小镇Nederland的市长 - 当时他决定把帽子扔进戒指。 他知道他的基层运动可能需要一段时间来着火。 但至少他不必担心对方发生的事情。 拉森说:“这个地区非常严重,任何赢得民主党初选的人都将在11月赢得胜利。”他指的是绘制地区线路的做法,因此他们支持一个主要的政党。 拉森在博尔德长大,他说他的政治活动来自他的父母 - “20世纪60年代和70年代的老派嬉皮士” - 并在2001年恐怖袭击和美国入侵阿富汗和伊拉克之后重新浮出水面。 然而,作为密苏里州圣路易斯华盛顿大学研究生的战争抗议,“这是一个非常孤独的事业,”他说。 此外,他的研究并没有给他留下太多时间用于其他任何事情。 克里斯托弗拉森 蒂莫西拉森 但拉森在回到博尔德担任科罗拉多大学大气与空间物理实验室(LASP)的研究科学家之后重新点燃了他对政治的热情。 “我开始志愿参与董事会,以了解政府如何运作,”他回忆道,并在2016年成为市长之前两次当选为城镇受托人。他还在华盛顿特区的办公室担任了2年的倡导和科学教育协调员。美国物理学会。 该社团希望建立一个能够迅速响应政治发展的基层成员网络 - 例如,与其代表或参议员联系,敦促支持未决立法 - 拉森认为这是磨练其政治技能的另一种方式。 Larsen知道Nederland的1500人口并不是国会席位的理想起点。 但是,当民主党代表贾里德·波利斯于2017年6月宣布他将在五届任期后离开国会竞选州长时,拉森认为这个机会太好了,不能放弃。 “我希望,在为市长任命一些任期后,县长可能会有机会,或者作为州议员,”他说。 “所以,时间并不理想。 但我也想,'这是一个空位。 如果我现在不去,5年后我是否会因为不尝试而踢自己?'“ 他已经改变了自己的工作生活,为政治腾出空间。 在LASP,Larsen负责管理NASA多个大型和小型任务的操作和数据系统。 “我帮助构建科学家可以实际使用的工具,并确保仪器返回我们期望的所有数据。”在此之前,他是火星大气和挥发性进化任务的项目科学家和卡西尼号土星任务。 “我离开了研究方面,软钱方面,因为我需要更多的稳定来做政治,”他说。 但即使这样的调整也没有让他免于在保留你的日常工作的同时竞选国会所带来的压力。 “在我的探索期间,我每天晚上坐下来,看着我的积蓄,并试图弄清楚我真正想要消耗多少钱,以及我需要支付多少抵押贷款和照顾其他责任,”他回忆说。 “对于那些试图[竞选公职]的人来说,这是一个真正的问题,如果这不是他们的职业生涯。” 当拉森准备跳入时,州政府领导人已经涂抹了另一位候选人,一位在当地政界广为人知的人。 第三位候选人得到了参议员伯尼·桑德斯(I-VT)在2016年总统竞选中失败的进步运动的支持。 拉森觉得他的观点同样是进步的,他作为民选官员的经历使他比其他两位候选人更有优势,他们都没有对选民负责。 然而,他的赤裸裸的基层运动并没有像他希望的那样起飞。 上个月他强迫自己评估他的竞选活动,因为他将参加NASA的任务。 “我们有关键的决策点,我们将自我放在一边,看看数据,”他解释道。 “在这种情况下,这意味着要看筹款,代言,我们所拥有的志愿者支持,以及我们一直在举办的活动的投票率。” 他补充说,最重要的是:“继续下去是否有意义? 有没有通往胜利的道路?“当答案是否定的时候,他拔掉了插头。 咬了虫子 尽管他们已经放弃了对国会的竞标,但两人都没有离开政治舞台。 拉森已经完成了他最初的计划,这可能意味着明年要在全县范围内或州立法机关工作。 Janowicz正在帮助一位正在与召回请愿作斗争的州议员,并正在协助几名参加当地赛事的候选人。 尽管他的活动有所增加,但Janowicz仍然有时间教授科学。 在与竞选工作人员说再见之后的早晨,他在早上8点在教室里听科罗拉多州立大学学生辩论Keystone石油管道的优点以及减少碳排放的限额与交易方法。 他说,这项任务旨在磨练非化学专业的批判性思维技能,并采用他的入门课程。 但这也反映出他越来越渴望与世界接触。 “我对科学的热爱和对公共政策的热爱渗透到我生活的各个方面,”他说,承认他失败的候选资格可能使他走上了一条新的职业道路。 “一旦你对政治错误感到厌烦,就不会再回头了。”

热门故事:哥伦比亚的战后科学,Salk的#MeToo指控,以及超人潜水员

(从左到右):TIMOTHY ALLEN / GETTY IMAGES; JUSTIN BROWN( ); JUAN CRISTOBAL COBO 热门故事:哥伦比亚的战后科学,Salk的#MeToo指控,以及超人潜水员 作者 2018年4月27日,下午3:50 几十年来,哥伦比亚的Urabá地区被哥伦比亚革命武装部队(FARC)占领,这是一个左翼游击队,从1964年开始对该州发动战争,直到2016年9月达成和平协议。游击队战士关闭他们的丛林营地并交出他们的武器。 现在,科学家纷纷涌入乌拉巴,其他地区以前一直由哥伦比亚革命武装力量控制,因为从大片不再禁止的土地上掠夺科学秘密的前景诱惑着他们。 根据8名女性的指控,几十年来一直在美国研究上留下深刻印象的着名遗传学家和癌症科学家英德玛尔玛(Inder Verma)长期对女性进行性骚扰。 现年70岁的维尔玛在加利福尼亚州圣地亚哥的传奇索尔克生物研究所度过了他的职业生涯。 来自Salk工作人员,教师和研究所以外的女性的指控表明,随着Verma科学事业的飙升,四十年来发生了性骚扰的平行故事。 最近在进化生物学中发现的一些最令人兴奋的发现表明人类如何适应极端条件,如生活在高海拔地区。 现在,研究人员发现,印度尼西亚的Bajau人,他们几代人大部分时间都在水下潜水和狩猎,他们也有不同寻常生活方式的遗传改编。 这些“海洋游牧民”携带一种基因变体,似乎导致异常大的脾脏,可以根据需要提供额外的氧合红细胞。 根据美国环境保护局本周提出的新政策,环境监管机构可能会禁止研究从空气污染与疾病之间的关系到农药对儿童大脑的影响的研究。 该政策要求该机构仅制定研究,在制定新的“重要”法规时,基础数据可供公众审查。 机构负责人斯科特·普鲁特(Scott Pruitt)将新政策称为提高透明度的一种方式,使公众能够仔细研究支持环境法规的研究。 奥德修斯在荷马的史诗中横渡了地中海的黑暗海洋,可能有一些令人惊讶的古老先行者。 十年前,当挖掘机声称在希腊克里特岛上发现了至少13万年的石器时,其他考古学家对此感到震惊和怀疑。 但从那时起,在那个地方和其他地方,研究人员已经悄悄地为石器时代的海员建立了一个令人信服的案例 - 而且更为显着的可能性是他们是尼安德特人,现代人类已经灭绝的堂兄弟。

大脑科学项目出现了大梦想

虽然联合国大会周一准备进行有时分裂的年度一般性辩论,但一个较不官方的联合国脑项目在附近举行会议,展示了国际友好和无限的热情,认为跨国合作可以,必须和将来,最后,解释大脑。 大约400名神经科学家,计算生物学家,物理学家,医生,伦理学家,政府科学顾问和私人资助者的部落在纽约市曼哈顿上东区的洛克菲勒大学召开。 全球大脑项目协调会议由美国国会在2015年通过推进创新神经技术(BRAIN)倡议资助美国脑研究的法律授权。 这次会议旨在同步从欧洲向中国发起的大规模,雄心勃勃的神经科学努力的爆发。 来自十几个国家的近50位发言者解释了他们的国家如何管理脑科学; 所有人似乎都渴望成为尚未配合的协调的一部分,他们希望这种协调能够产生一种流畅的交响乐而不是一种竞争和谐的交响乐。 洛克菲勒的神经生物学家Cori Bargmann表示:“我们确实看到的国际合作达到了前所未有的程度。”他与哥伦比亚大学的Rafael Yuste在大学的支持下召开会议,国家科学基金会(NSF),和卡夫利基金会,一个神经科学和纳米科学的私人资助者。 Bargmann和Yuste一直是规划的BRAIN计划的重要组成部分,该计划与欧洲人脑计划一起开始了大规模神经科学计划的新推动。 “这可能是历史性的,”尤斯特说。 “我可以想象,在这次会议之外,人们可以聚集在一起,开始国际合作,就像天文学家和物理学家几十年来一直在做的那样。” 会议上提出的许多计划和愿望都是熟悉的,尤其并为当前的聚会奠定了基础。 它们包括中国雄心勃勃的15年计划,旨在了解认知功能的神经基础,同时开发早期诊断和治疗脑疾病的工具; 在最初的10年里,它可能会获得10亿美元的资金。 对于所有人都可以访问的神经科学数据库的基于云的数字仓库,人们也感到兴奋。 这个国际资料库后来在几个国家的科学外交官会议上讨论,在联合国本身召开会议,美国国务院代表以及美国国家科学基金会主任法国科尔多瓦出席了会议。 在洛克菲勒会议上,这个雄心壮志背后的一个重要推动力 - 解读仍然难以理解的人类大脑疾病的范围 - 在房间里显而易见。 “这纯粹是在[大脑]回路上告诉我们精神分裂症,自闭症,多种精神疾病,”马里兰州贝塞斯达国立卫生研究院国家神经疾病和中风研究所所长Walter Koroshetz说。告诉聚集的科学家们。 然而,他指出,我们目前的神经科学工具非常简陋,实时观察大脑功能就像是“一次又一次地观察一个像素,试图通过观察它来了解”乱了“。 随着科学的发展,不可避免地会出现深刻的道德问题,从大脑植入物的潜在黑客攻击到技术进步最终使心灵控制成为可能的观念,对大脑理解的追求也很复杂。 一位发言者敦促说,这些问题无法过早解决。 宾夕法尼亚大学神经科学与社会中心主任玛莎法拉赫说:“我们不应采取'当它变得有趣时叫醒我'的态度。 “我们从哪里开始,我们在开始时做的事情会影响到目标。” 还提醒参与者,至少来自大多数富裕国家的成员,他们正在形成的雄心勃勃的议程需要接纳发展中国家。 “这些已经很成熟的大脑项目如何帮助发展中国家的同事像我一样?”新泽西州纽瓦克罗格斯大学研究员Mohammad Mustafa Herzallah问道,他代表巴勒斯坦神经科学计划。 会议的与会者在一开始就接受了麻省理工学院剑桥激光干涉引力波天文台(LIGO)主任大卫·舒梅克的一系列灵感,他们带领他们走过天文台的历史作为对象的教训。通过大规模科学取得成功。 但目前尚不清楚大型神经科学能否复制LIGO的成功。 它正在解决的问题的大量复杂性,从功能性大脑的映射到使数PB的数据有意义和可用于培训新一代神经科学家,这些神经科学家能够跨学科工作以理解这一切,并不容易使用组装和离散定义的团队和任务 - 至少,不是很快。 在会议的闭幕时刻,Yuste和Bargmann都提出了目标和建议,这就像国家机构资助来自任何国家的有价值的申请人一样; 并召集一个解决国际项目之间联系的委员会 - 但没有具体的前进计划。 这并没有减少聚会的乐观和活力。 “这里发生的事情非常壮观,”纽约市纽约大学名誉教授,现年81岁的哥伦比亚裔美国神经科学家RodolfoLlinás说。 “在神经科学领域,我从来没有在如此光荣的目标中看到如此多的团结。” 在这一点上,房间爆发出热烈的掌声。

欧盟扩大禁止使用三种新烟碱类杀虫剂

欧洲监管机构担心三种新烟碱类杀虫剂威胁到蜜蜂和其他传粉媒介。 美国地质调查局MARISA LUBECK 欧盟扩大禁止使用三种新烟碱类杀虫剂 作者: 2018年4月27日,下午2:45 欧盟今天了有争议的新烟碱类杀虫剂禁令,基于它们对传粉媒介构成的威胁。 该决定环保团体 ,并受到农业协会的惶恐不安,这些协会担心经济危害。 2013年,欧盟暂停了三种新烟碱类物质,禁止将它们用于开花作物,这些作物对蜜蜂和其他传粉昆虫有吸引力。 杀虫剂通常涂在种子上以保护它们免受土壤害虫的侵害; 当种子发芽时,农药被吸收并通过组织传播。 它最终到达花粉和花蜜,这是传粉者暴露的方式。 许多研究表明,在实验室环境中对传粉媒介有害; 大型田间试验产生了不同的结果。 欧盟委员会去年提议将三种新烟碱类药物 - 噻虫胺,吡虫啉和噻虫嗪的禁令扩大到所有大田作物,因为越来越多的证据表明农药可以伤害驯养的蜜蜂和野生传粉媒介。 欧洲食品安全局于今年2月发布的科学评论为该活动 。 在努力争取几个月的多数席位后,成员国的代表今天在委员会的植物,动物,食品和饲料常设委员会中通过了禁令。 包括英国,法国和德国在内的16个国家投了赞成票。 罗马尼亚,丹麦和其他三个国家反对该禁令,有13个国家弃权。 新烟碱类仍可用于永久性温室。 甜菜种植者新烟碱类“没有可持续的替代品”,而且他们从市场上撤下会损害产量。 此外,根据布鲁塞尔国际欧洲甜菜种植者联合会的 ,种子处理将被喷洒的杀虫剂取代,这些杀虫剂对传粉媒介更有害。 它警告说,那些负担不起喷雾的农民可能会倒闭。 一些传粉媒介专家 ,禁令不包括与新烟碱类相关的内吸性杀虫剂,需要采取更多措施保护传粉媒介免受其他威胁,包括引入的寄生虫,各种花卉的消失以及筑巢栖息地的破坏。

为什么澳大利亚是世界上最大的语言家族之一

为什么澳大利亚是世界上最大的语言家族之一 2016年9月21日下午1:00 踏上澳大利亚大陆的第一个人是名叫Warramurrungunji的女人。 她从大海出来到澳大利亚北部的一个岛屿上,然后前往内陆,创造了孩子,并将每个孩子放在一个特定的地方。 当她穿过风景时,Warramurrungunji告诉每个孩子,“我把你带到这里。这是你应该说的语言!这是你的语言!” 来自澳大利亚西北部的Iwaidja人的这个神话,不仅仅是一个真理,因为澳大利亚的人口和语言起源密切相关,堪培拉的澳大利亚国立大学(ANU)的语言学家尼古拉斯埃文斯说。 但研究人员长期以来都对这两方面感到困惑。 250年前,当欧洲人在澳大利亚殖民时,非洲大陆有大约50万到200万人居住,他们被组织成大约700个不同的群体,讲至少300种语言。 语言学家一直在努力弄清楚这些语言是如何相关的以及何时出现的。 每个人都被相对较少的人说出来,随着文化被疾病和暴力所摧毁,许多语言在被研究之前就消失了。 研究人员优先收集剩下的几位发言者提供的有关破译古代语言关系的信息。 但是近年来,研究人员借用生物学中用于衍生进化树的方法已经开始解开澳大利亚的语言难题。 本周,该方法向前迈进了一大步,对澳大利亚最大的语系进行了遗传和语言学研究。 这篇发表在本周的“ 自然”杂志上以及关于澳大利亚人口的中,提供了现代版本的Warramurrungunji的故事。 它描绘了人们如何进入并传播到整个大陆的图景,随着他们的出现生成了新的语言。 澳大利亚悉尼大学的考古学家彼得•希斯科克说,这是“重大进步”。 “它为澳大利亚人口历史提供了证据,其历史可以追溯到50多年前。” 该研究由哥本哈根大学的进化遗传学家Eske Willerslev领导,也标志着遗传学家和语言学家之间合作的一个里程碑,他们多年来一直住在他们的独立营地。 Warramurrungunji从海洋出来,走过澳大利亚的土地,在她去的地方种植语言,正如这个土着神话的插图所描绘的那样。 David Grubin Productions,与鲍勃霍尔曼的电影语言事务 仍然传承给新一代的25种原住民语言构成了最后和最多样化的伟大的狩猎 - 采集语言群体之一。 因此,了解他们及其已灭绝的亲属如何多样化,可以打开一扇窗口,看看语言本身是如何在遥远的人类过去的小社会群体中出现的。 埃文斯说:“我们需要看看像澳大利亚这样的地方,这些地方提供的语言多样化模式最接近最早形成人类的国家。” 早在1963年,剑桥麻省理工学院的语言学家Ken Hale就确定了他认为是一个新的澳大利亚语系。 他将Pama-Nyungan(“pama-nahyoongan”)命名为“人物”两个截然不同的单词,来自该家族范围的地理极端,延伸到澳大利亚大部分地区。 如果Hale是对的,那么拥有200多种已识别语言的Pama-Nyungan将成为世界上最大的语言家族之一 - 比印欧语言更大,几乎与汉藏语言一样大。 不是每个人都同意Pama-Nyungan是一个家庭,但是,和其他澳大利亚语系一样,它提出了一个令人费解的相似和不同的模式。 语言学家早就注意到,澳大利亚的大多数语言都使用相同的声音,并且他们的动词和代词具有相似的构造模式。 鉴于这些相似之处,语言学家会期望这些语言能够分享许多同源词或源自共同祖先的词。 (英语单词“knee”,古希腊语“gónu”和梵语“jānu”都是同源词,源自Proto-Indo-European词“ǵénu”。) 但澳大利亚语言几乎没有同源词。 例如,土着语言Iwaidja和Gundjeihmi中的“你吃鱼”这句话只有一个同源元素,一个标记动词时态的语法粒子。 在俄语(“ty esh rybku”)和伊丽莎白女王英语(“你最大的鱼”)中,句子分享三个“ty”和“你”,“e-”与“eat”和“-sh”与“est” “。 然而,与使用两种土着语言的地区相比,莫斯科和伦敦的距离要远得多。 也许正是由于这些令人费解的模式,语言学家对基本问题产生了尖锐的分歧,例如澳大利亚语言是否以及如何相互关联以及新几内亚附近的语言,可能是第一批定居者的来源。 一些人认为Pama-Nyungan家族(如果存在的话)是在一个单独的移民中进入非洲大陆,而另一些家庭则认为它仅在几千年前与其他土着语言分离。 现在,新一代的研究人员正在攻击这个问题,一个规模不大但正在发展的小组正在从进化生物学中获得启发,这种生物学依赖于遗传线索来破译生物之间的关系。 他们使用计算机对同源的巨型数据库进行排序,并根据对语言分裂速度的假设生成数百万个可能的家谱。 该方法被称为计算贝叶斯系统发育学,迫使研究人员明确量化模型中的不确定性,耶鲁大学的语言学家克莱尔鲍尔恩说,该方法的先驱和新研究的共同作者。 “这在Pama-Nyungan中很有用,”她解释说,“因为你没有好的数据,你必须依赖那些可能不熟悉这些语言的单一作者。” 根据一组参数,研究人员可以将数百万棵树分成最可信的树群。 没有人试图回答这个问题,不是因为我们不相信有这样的分组,而是因为这项任务似乎太难了。 这使得贡献具有重大意义。 澳大利亚国立大学历史语言学家哈罗德科赫 生物学家借用语言数据做的第一次这样的计算工作引起了许多语言学家的 。 马诺亚夏威夷大学的历史语言学家赖尔坎贝尔说:“大多数人只关注单词,看起来就像基因的等价物一样,是遗传学中的分析单位。” 但语言学家传统上通过声音和语法来确定历史关系,声音和语法是语言中更稳定的部分。 Bowern反驳说,单词的“不稳定性”实际上可能是一种福音,可以作为语言随时间变化的示踪剂。 2012年,她和新西兰奥克兰大学的生物学家Quentin Atkinson为难以捉摸的Pama-Nyungan构建了一个家谱,使用了一个包含60万字的大型数据库来弥补同源数量的不足。 他们从195种Pama-Nyungan语言中分析了36,000个单词,并将189个含义中同源单词的丢失和获得进行了比较。 这项初步工作发现,Pama-Nyungan有一个深层的家谱,四个主要部门与该大陆的东南部,北部,中部和西部地区相连。 对于发表在“自然”杂志上的研究, 包含800,000个单词中 ,其中包含了所有澳大利亚语言数据的80%,并且从200种含义的28种语言中查找了同源词。 然后,她将她的树与Willerslev的新调查中的基因组数据进行了比较。 Willerslev的团队对来自83个澳大利亚原住民以及25个高地巴布亚人的完整基因组进行了测序,并将这些数据与已发表的基因组相结合。 他们利用遗传变化作为分子钟,得出结论认为,巴布亚和澳大利亚原住民的祖先大概在37000年前分化,早在澳大利亚和新几内亚被海平面上升分开之前。 这表明人们分居不同的群体,同时仍然生活在古老的Sahul大陆,其中包括现代澳大利亚,新几内亚和塔斯马尼亚。 遗传分析也没有发现多次迁移到澳大利亚的证据,这表明Pama-Nyungan语言必须在非洲大陆上多样化。 跟踪语言扩展 Pama-Nyungan在澳大利亚90%的地方使用。 语言学家得出的结论是,这个家族起源于澳大利亚东北部,并在数千年内传播到西南部。 A. Cuadra / 科学 令研究人员惊讶的是,遗传模式反映了语言模式。 “令人难以置信的是,这两棵树相匹配。我们没有人想到这一点,”澳大利亚内森格里菲斯大学的古人类学家Michael Westaway说,他是Willerslev论文的合着者。 “但令人困惑的是:[遗传分裂]可追溯到3万年前或更长时间,但语言划分只有6000年之久。” 威勒斯列夫说,他首先认为语言必须比想象的要早得多。 “但语言学家告诉我,'没办法。'” 两种类型的数据也表明人口从东北向西南扩展。 Bowern说,这种迁移发生在过去的一万年内,可能会出现连续波动,其中现有语言被新的覆盖。 这种扩展似乎也与称为后缘刀片的石材工具创新相对应。 但是伴随的基因流只是涓涓细流,这表明只有少数人具有特大的文化影响,Willerslev说。 “这就像你有两个男人进入一个村庄,说服每个人说一种新语言并采用新工具,进行一点性交互,然后消失,”他说。 随着旧的人口分离模式,新语言继续发展。 “这真的很奇怪,但这是我们在这个阶段解释数据的最佳方式。” 在谈到语言时,Pama-Nyungan树“给了我们关于Pama-Nyungan家族更高层次分支的第一个也是唯一的假设,”澳大利亚国立大学历史语言学家Harold Koch说,他没有参与自然研究。虽然他是Bowern的本科顾问。 “没有其他人试图回答这个问题,不是因为我们不相信有这样的分组,而是因为这项任务看起来太难了。这使得贡献具有重大意义。” 科赫表示,他希望看到该模型能够与其他类型的语言证据进行测试。 Bowern希望能够挖掘同源数据库,以获得对代词,颜色术语和意义变化的见解,这些数据可以在气候条件变化或交易加剧时为古老的生活方式提供线索。 例如,去年秋天,在英国皇家学会会刊B的一篇论文中,她使用数据库来分析 。 一个发现是,获得一个单词“五”通常会使一种语言倾向于为更高的数字积累单词,这种变化可能反映了需要更高数量的新贸易关系。 并非所有语言学家都接受Bowern的方法或结果。 澳大利亚凯恩斯詹姆斯库克大学的语言学家RMW Dixon在20世纪60年代和70年代以他的名字在土着语言上进行实地考察,他说这些语言非常独特,必须发明新的语言变化理论来解释它们。 在他看来,Pama-Nyungan家庭关系的最佳模型是耙子而不是树的平行线,并且这些语言中的许多相似性主要可以通过扩散来解释 - 其中语言A从语言B获得单词X,因为发言者互动或许多人说两种语言。 (例如,这就是“taco”这个词从西班牙语扩散到英语的原因。) 其他语言学家认为,为只能遗传的基因构建的计算模型与通过扩散传播的语言交易不佳。 加利福尼亚州圣克拉拉市的独立语言学家Asya Pereltsvaig说:“借款并没有真正告诉我们任何与语言相关的内容。” “他们只是模糊了它。” Bowern反驳说,系统发育方法实际上是调查借贷的理想方法,因为你可以测试具有不同借贷率的模型,看看结果树与已知事实的匹配程度。 在世界范围内,大约5%到10%的语言词汇是从其他语言借来的; Bowern估计Pama-Nyungan率为9%。 她认为,这表明Pama-Nyungan语言的发展与其他世界语言一样,而不是一种罕见的案例。 原住民的故事尽可能多地描述语言的诞生,就像Bowern认为的那样。 2004年,埃文斯录制了一名Iwaidja演讲者,Brian Yambikbik,解释他的语言如何与远处岛屿上的语言相关。 “我们过去和他们说同一种语言,但随后大海出现了,我们分开了,现在我们的语言不同了。” 另见(视频): 有关我们进化根源的更多信息,请访问我们的主题页面。

美英科学舰队针对脆弱的南极冰盖

飞机,轮船和潜水器:在Thwaites冰川上运行需要美国和英国的重型后勤升降机。 Mike Lucibella /美国国家科学基金会美国南极计划 美英科学舰队针对脆弱的南极冰盖 作者 2018年4月30日,上午6点 一支由100名科学家组成的舰队将很快降落在西南极洲,了解全球海平面的未来可能取决于他们所发现的东西。 今天,经过几年的规划,美国和英国的科学机构宣布了一项联合5000万美元(或更多)联合计划研究Thwaites冰川的细节,该冰川是近期融化风险最大的南极冰盖。 国际Thwaites Glacier Collaboration计划在远程冰盖上部署六个团队,他们将使用一系列工具对其进行研究,包括携带仪器的海豹和地球感应地震仪。 研究人员将把他们的工作集中在2019-20和2020-21的南极夏季。 另外两个团队将把现场团队的调查结果引入全球模型。 总的来说,这次合作是20世纪40年代以来南极洲两国最大的合作。 “我们将看到直到现在已经推断出在我们的传感器前面播放的东西,”科罗拉多州博尔德市国家冰雪数据中心的冰川学家Ted Scambos说道,他是美国首席科学协调员。 在过去十年中,由于各种卫星和飞机观测和建模见解 - 包括冰川的冰开始变薄并且更快地流向海洋的迹象 - 科学家们一直特别关注Thwaites。 他们认为,它是南极冰盖在下个世纪最容易加速融化的风险,使其成为海平面上升预测的外卡。 但距离最近的研究站1600公里的偏远地区使科学家们无法接近这些风险。 Thwaites是阿蒙森海的一块182,000平方公里的冰川,它充当了一个塞子,阻挡了西南极冰盖的其余部分流入海洋。 冰川的融化已占现代海平面上升的4%,这一数量自20世纪90年代以来翻了一番。 科学家担心,如果它退缩,它可能变得不稳定,使冰盖的崩塌不可逆转,并最终在几个世纪或几千年的时间内将海平面增加3.3米。 宾夕法尼亚州立大学州立大学的冰川地震学家Sridhar Anandakrishnan说:“它可以在我们有生之年的海平面上进行大规模的海平面上升。”他是Thwaites项目的共同领导者。 “这只是一个不可思议的可能性。” 在过去的十年中,Thwaites冰川已经成为科学家们对南极融化问题的最前沿。 杰里米哈贝克 总体而言,美国国家科学基金会和英国自然环境研究委员会将花费2500万美元用于科学研究,八个研究小组中的每一个都由两国的研究人员领导。 资助者预计将花费2500万美元或更多资金用于将如此多的重型设备搬到货架上的物流。 几艘船将在海岸线上工作,而科学家将在西南极冰盖分裂冰芯的前钻井地点工作,从那里飞到他们的研究地点用小型飞机或直升机。 科学团队将专注于使Thwaites特别危险的因素。 研究人员已经注意到,风的变化似乎将温暖的深海水推到了冰川底部的南极洲大陆架上。 Thwaites栖息在一个将这些水保持在水面上的山脊上,但是在山脊之外,冰川下面的土地向下倾斜,形成一个低于海平面的内陆碗。 但研究人员不确定该地质碗的成分和滑溜性。 由Anandakrishnan共同领导的一项研究将试图了解碗的实际构成以及内陆70公里的第二个山脊,冰川可能会在其上捕获。 “在一些模型中[融化的冰川]稳定在那个山脊上,Anandakrishnan说。 “在某些情况下它没有。”通过在冰盖表面引爆爆炸物并使用地震传感器测量它们的反射,他的团队将弄清楚Thwaites下面的岩石,包括这个关键的山脊,是否柔软,柔韧或坚硬和结晶。 另一个项目将针对温暖的入侵水域。 “我们计划进行钳形运动,”英国诺里奇东英吉利大学的海洋学家Karen Heywood说道,他将成为该团队的共同领导者。 一项工作将涉及在冰上钻探传感器,然后向这些站点驱动几个自主潜水器和滑翔机。 另一个,从今年开始,将涉及每年用科学仪器装备10个海豹,使用这些动物对海洋进行常规的,重复的研究。 应该产生大量持续数据的技术。 他们将在附近的Dotson Ice Shelf上运行类似的措施,试图了解海水中的差异是否解释了为什么Thwaites与Dotson相比如此迅速地撤退。 科学家还期望探索冰川的接地区,计划钻探800米的冰,观察冰,海洋和岩石三角形相遇的几个季节。 这将包括放弃由亚特兰大佐治亚理工学院开发的新型自动驾驶汽车,该汽车可通过钻孔部署并探索接地区 - 这是前所未有的观点。 其他项目将寻求地质证据,证明Thwaites先前是否曾在过去的一万年中撤退和改革,从而提供了现代融化威胁是否真正前所未有的线索。 另一个团队将检查冰川与更广泛的冰盖的连接 - 它的剪切边缘 - 使用雷达和地震反射来检测相邻的冰是否有助于将其固定到位或让它离开,就像高风险的红色火星车游戏一样。 目前,研究人员急于开始。 美国和英国差不多一年半前就宣布了这个机会,需要一段时间才能走到一起。 该项目预计将启动新一代南极研究人员,并在此过程中,可能会减少对气候变化未来的一些不确定性。 “毫无疑问,我们将学习一些对改进这些预测很重要的东西,”Scambos说。 “这是现在缺少的一块。”

与年轻女性交配有助于雄性蜘蛛躲避同类相食

蜘蛛性的世界因其同类相食而臭名昭着:女性经常在交配后吃掉它们的伴侣。 但是这种自我牺牲的行为限制了男性的生殖潜力 - 毕竟,在你死后传递你的基因是非常困难的。 现在, 生物学快报中的一项新研究表明,一些雄性寡妇蜘蛛(上图)已经找到了一种可以多次交配而不被吃掉的方法。 他们的秘密? 传播未成熟的雌性。 在最后一次蜕皮过程的最后2或3天内,雌性已经完全发育出称为精子的精子储存器官,它们仍然被幼年外骨骼所覆盖。 在野外的实验室实验和观察中,科学家发现一些勇敢的雄性蜘蛛已经学会利用它们的尖牙在正确的地方刺穿雌性腹部进入精囊 。 雌性储存精子直到达到性成熟,之后它们的卵通常被同一个精子受精。 科学家们发现,他们解剖的未成熟雌性中约有三分之一是由雄性交配过的。 不成熟的雌性不太可能蚕食它们的配偶,但是在成熟后,它们产生的蜘蛛成熟后受精的后代就会产生尽可能多的后代。 这种交配策略不仅让男性逃脱了生命并继续与其他女性交配,而且还让他更有可能将他的基因传递给后代 - 通常,第一个男性与女性交配有最好的机会实际上给她施肥。 科学家们认为,这种行为在其他无脊椎动物中也很常见,因为雄性可以接触到未成熟的雌性。

注册自动送38元体验金:更新:尽管抗议,NSF计划出售地震研究船

由于预算短缺350万美元,NSF可能会出售勘探海洋地质的R / V Marcus G. Langseth 。 Bob Vergaras,Lamont-Doherty地球观测站的APS 更新:尽管抗议,NSF计划出售地震研究船 作者 2018年4月30日,下午1:00 海洋地震学家正在谴责注册自动送38元体验金(NSF)出售其唯一一艘能够成像结构的船,例如驱动最大地震的俯冲带,位于海底深处。 在过去的几年里,注册自动送38元体验金为 R / V Marcus G. Langseth 寻求新的运营模式, 以弥补每年350万美元的资金缺口,迫使该船长时间停靠。 但该机构表示,尚未提出令人满意的解决办法。 这意味着该机构将出售该船并要求科学家在寻求长期解决方案时安排自己的私营部门调查。 这笔交易相当于“失去信任”,代表使用该船的学者的地震学研究机构的领导人在4月26日给NSF 。 该集团认为,此次出售将惩罚早期职业科学家,他们与石油和天然气公司使用的强大地震船只缺乏联系,并且倾向于对这些公司寻求回答的问题进行研究。 他们补充说,在长期解决方案到位之前不应该进行销售,而且NSF必须继续接受旨在保持该领域活力的新资金提案。 以下是我们对2017年8月21日争议的原始报道: R / V Marcus G. Langseth是一支卓越的研究船。 这艘70米长的船由注册自动送38元体验金(NSF)拥有,由哥伦比亚大学位于纽约Palisades的Lamont-Doherty地球观测站(LDEO)运营,可拖曳长链浮动声学接收器,捕捉海洋地震反射当一系列气枪在水中出现时,地板和其下方的海洋沉积物层。 利用这些反射,研究人员可以建立像俯冲带这样的结构的3D图像,一个构造板块在另一个构造板块之下潜水,在此过程中引发大地震和海啸。 然而现在,由于NSF预算紧张, Langseth通常还有另一种观点:纽约造船厂。 去年,它只在海上度过了128天。 令他们懊恼的是,海洋地震学家可能会完全失去Langseth的服务。 注册自动送38元体验金正在审查8月21日到期的提案,该提案将解决1,350万美元的运营成本与NSF愿意支付的1000万美元之间的350万美元差距。 自2015年以来, Langseth一直处于十字线状态, - 由国家科学,工程和医学院主办的海洋科学十年调查 - 建议注册自动送38元体验金修改其海洋基础设施以支持更多的研究支持。 如果一个学术机构或财团愿意接管这艘船并为NSF提供价值仅1000万美元的时间 - 或者如果一个机构可以带来350万美元来平衡预算 - 那么很好,该机构说。 如果没有,该船将被出售给出价最高者,这笔钱将用于与第三方承包商一起获得海上地震的船舶时间。 “这不符合当前的财务和所有制模式,”注册自动送38元体验金弗吉尼亚州阿灵顿海洋科学主任理查德默里说。 “我们最终陷入了这样一种情况,即船只停泊在码头而不是以不同的方式使用。” 密苏里州圣路易斯华盛顿大学的海洋地震学家Douglas Wiens表示,结合该机构计划削减其海底地震仪的数量,美国海洋地壳成像的能力正处于严重退步的风口浪尖上。 。 “这给那些依赖于此的科学家带来了很多焦虑。 在大多数情况下,没有其他方法可以进行研究。“ 穆雷说,其中一个希望是,第三方所有权可以释放政府所有权不允许的工作。 例如,目前,LDEO无法竞标合同,以便为墨西哥湾成为内政部的形象。 此外,政府数据政策要求公开披露Langseth收购的任何数据 - 这一规则使其服务成为私营部门的延伸,LDEO海事业务主管Sean Higgins表示。 但这也是一个相当小的市场。 “这艘船真的从未进行过工业建设,”他说。 美国国家科学基金委员会要求提出处理Langseth问题的想法是在5月份之后发布的,该机构正在寻求削减对海底地震仪的支持数百万美元。 在注册自动送38元体验金的支持下,三个海洋研究强国 - LDEO,伍兹霍尔海洋研究所和斯克里普斯海洋研究所 - 运行着200多个这种特殊地震仪的池,这些地震仪可以与Langseth等船只的气枪配合使用,或者听听自然地震。 例如,最近部署了许多项目,作为研究俄勒冈州和华盛顿州附近的卡斯卡迪亚俯冲带的大型项目的一部分。 注册自动送38元体验金认为,如果一个机构接管这一工具,它可以节省资金。 Cascadia项目和其他项目显示三个研究所如何管理地震仪并处理其数据效率低下。 默里说,精简他们的运作是“良好的管理”。 但一些科学家表示,注册自动送38元体验金提出的削减计划似乎超出了简单的效率提升,可能意味着损失工具。 “缩小游泳池不是海洋变化报告的一部分,”Wiens说。 海洋地震学家现在感到被围困。 许多其他地球科学家依靠海洋地震数据来通知他们对地球内部的全球重建; 德克萨斯大学奥斯汀分校的海洋地震学家Nathan Bangs说,可能失去Langseth可能会让他们感到震惊,他去年曾领导NSF对该船的外部监督。 “许多地球科学家真的不知道这种情况。” Murray说,这是一个可以理解的挫败感,他希望保持该机构的海上地震能力不会下降。 “如果我们不认为有需要,我们就不会全力以赴。”尽管如此,Bangs表示,鉴于其前景,他将很难建议学生进入该学科。 “在这种非常悲观的前景下建立职业生涯很困难。”

东京大学调查针对六个着名研究小组的数据处理指控

东京大学今天宣布,它正在六个大学研究小组在22篇论文中出现的捏造和伪造数据的匿名声称进行调查。 一个名为“Ordinary_researchers”的个人或团体详细询问了8月14日和29日分两批送到大学的100多页数据和图表。 该大学没有说出受到怀疑的研究人员或出版物的名称,但这些文件也以日文 。 他们主要识别自然 , 细胞 , 新英格兰医学杂志和其他几种期刊中出现的生物医学论文。 七篇论文的通讯作者是医生和糖尿病专家Takashi Kadowaki,他是大学医院的前任主任,仍然在医学院任教。 Kallenaki在一封电子邮件中告诉Science Insider说:“这是一个不露面的投诉人的毫无根据和虚假指控。” “我们对所有数据都有绝对的信心,”他写道。 在大学进行了初步调查之后,今天宣布完整调查。 该公告强调,这一步骤并未证实任何不当行为。 学校的内部规定要求一半的调查小组成员来自大学以外。 普通的研究人员声称还向教育部和卫生部,资助机构,学术团体和媒体邮寄了文件,其中包括用于支持研究的补助金的详细信息; 后者导致对日本指控进行了相当广泛的报道。 一些评论员指出,过去的科学丑闻的教训显然没有被吸取。 “如果指控属实,东京大学的一些主要实验室将继续伪造和制造[长达10年],”东京大学医学研究员Masahiro Kami说,他现在是东京的执行董事。基于医学治理研究所,致力于改善日本的医学实践。